4

Ph.D.畢業見證

2013年的4月通過口試、5月站在台上領到博士證書時,
滿心都是對神的感恩,
手裡的證書對我來說不只是一個文憑,
而是完成神給我一段特殊訓練的里程碑,
也是神的恩典、供應和帶領的證明。

當我從IU拿到碩士畢業時,出國留學的夢想便實現了,
追求更高的學位不在我的list上,
從來沒有把拿博士學位當成自己的夢想,
只希望能找個教職,應用所學的來幫助學生,
經過一陣找工作的過程,本來要去加州工作了,
沒想到March跟我求婚了…
為了不分開,我就放棄申請到的工作,搬到March所在的Purdue,
在這偏僻的大學城,找不到適合我專業的工作,
憑著一股”陪讀”的想法,就申請了Ph.D.
當時想,反正一定要有獎學金才會唸,
要不然經濟可能負擔不起,於是不抱很大的希望,
先是收到Curriculum and Instruction的入學通知,
但是因為指導老師沒有辦法給funding, 於是帶著”沒有錢也念不了”的決心
試著寄email給所有相關的教授,如果神要開這條路,祂一定會供應,
許多石沉大海或是拒絕的信中,竟然收到一封願意跟我面談的email,
很緊張地跟老師見了第一次面,
老師人非常非常好,相談甚歡,談得眼睛都亮起來了
也很驚訝,有人對我有興趣的也很感興趣
(老師在畢業典禮上還跟我聊起第一次見面的回憶)
不久就收到老師的email願意給我研究經費,
因此我轉到老師所在的 Educational Psychology,開始我的博士生涯。

修課不難,但是講到研究,我總是給自己一個藉口:那不是我的興趣,
當March博士畢業時,加上我的研究遇到困難,
我的”陪讀”動機沒有了,於是念PhD的動力降到谷底,
研究熱情不足,加上我們的funding都是一年一年的拿,
每次禱告,其實都不介意神關上這扇門 XD
沒想到神每年都給funding….現在我知道原因了:祂要鍛練我!

念PhD要有毅力,
無止盡的讀文章、思考、寫東西,
念PhD要會自己管理時間,
研究和寫作的進度,常常都是要自己掌握好,要不然時間可以拖很長,
念PhD要耐得住批評和失敗,
為了讓研究更好,接受別人的評論是免不了的,
既然是”研究”,就是做別人還沒有答案的問題,
找不到解答或是結果不理想,家常便飯..

這些都是我急需要培養的性情,
所以神說:不要逃,我要好好磨練你…

考Prelim的時候是磨練的極致,
常常跪著禱告,知道靠自己的能力是不行的,
自己清楚知道,神要培養我的毅力,
只要靠著祂,凡事都能做,
就這樣硬著頭皮,靠著聖靈,神帶領我出了曠野,
考完試的隔天,同時也發現自己懷孕了!
不得不感嘆神的奇妙,這是祂給我堅持住試煉的獎賞,
也同時讓我知道,是祂掌管生育的時間,在我覺得最不可能的時候給了我們孩子!

經過這個試煉,
軟弱的鬥志變得堅強了,也更有學習的動力了,
但是神說:訓練還不只這樣!
考完prelim之後,就要開始全權主領自己的論文研究,
加上教課和懷孕,生活比以前忙碌許多,
這時雖然有戰鬥的意志力了,但是更要學會管理時間,才能把事情都完成,
特別是小孩出生之後,時間都是掐出來用的,
一邊pump milk一邊看paper, 或是一邊計畫好下一步要做什麼,
每天都把明天要做的事情列好,
然後按照優先順序一件一件的執行,
無意間,發現原本是動作慢的我,竟然開始有點急性子,
做決定也比以前果決很多,有時驚覺,時間好像比以前走得慢一點 XD
老公也說我upgrade了!

這張文憑是神訓練我的證明,
要我永遠記得: The meaning of trial is not only to test worthiness, but to increase it (Mrs. Charles Cowman)
我相信接下來還會有各樣不同的鍛鍊,
願我能靠著聖靈、帶著順服感恩的心,喜樂收集神訓練營一張又一張的證書。
scan0001